Luisa Riccato
Article de Luisa Riccato

La visite solennelle du Doge à San Rocco

Si vous êtes à Venise au mois d’août, en passant par le Campo (place) San Rocco, vous verrez un apparat rouge somptueux qui relie les édifices monumentaux de l’église et de la Scuola (confrérie) de Saint Roch; on l’érige pour célébrer la fête du Saint, qui se déroule le 16 août, jour de sa naissance: les Vénitiens l’appellent familièrement ‘el tendon del dose’.

Le 'Tendon del Dose' érigé en occasion de la fête de Saint Roch le 16 août
Le ‘Tendon del Dose’ érigé en occasion de la fête de Saint Roch le 16 août

Dès la fin de la peste de 1576, tous les ans le doge, accompagné par un cortège solennel d’ambassadeurs, de sénateurs, de membres de la noblesse, venait remercier Saint Roch pour la protection accordée à la population Vénitienne contre ce fléau dramatique.

A Venise, le culte de Saint Roch était lié à la politique sanitaire de la République: selon son hagiographie, quand Saint Roch est frappé par la peste, il se réfugie dans un bois pour éviter de contaminer les autres; de la même façon, au XVème siècle, Venise institue les Lazarets pour isoler les malades ou les marchandises arrivant des lieux où la pandémie s’était répandue. La Scuola dédiée au Saint devient rapidement très importante et obtient des Frari (les franciscains mineurs conventuels) l’autorisation de s’installer sur le terrain derrière leur couvent.

A partir de la moitié du XVIème siècle, Tintoret, l’un des plus grands artistes vénitiens de la Renaissance, travaille à plusieurs reprises dans l’église bâtie pour accueillir le corps de Saint Roch et dans le siège monumental de la confrérie, pour y réaliser tous les cycles décoratifs. Ce lieu est défini la ‘Chapelle Sixtine’ de Venise!

Salle du Chapitre, Scuola Grande di San Rocco, Venise

Lors de la fête de Saint Roch, ce scénario intérieur spectaculaire, que nous avons la chance de pouvoir apprécier encore aujourd’hui à son emplacement originaire, était précédé à l’extérieur par une véritable exposition d’art contemporain, qui attirait la curiosité de la foule: en effet beaucoup d’artistes profitaient de cette occasion favorable pour présenter leurs œuvres et se faire de la publicité, comme nous le témoigne la belle toile de Canaletto, le célèbre peintre de vues. Nous y voyons le doge qui vient de sortir de la Scuola et traverse le Campo se dirigeant vers l’église de Santa Maria Gloriosa dei Frari, où la cérémonie vivait son dernier acte. Le ‘peaton del dose’ (gros bateau de transport richement décoré) l’attendait pour le ramener au palais.

Canaletto, La fête de Saint Roch, National Gallery Londres
Canaletto, La fête de Saint Roch, National Gallery Londres

Ne ratez donc pas l’occasion de visiter ce lieu incontournable, même si ce n’est pas le 16 août! Nous serons heureux de partager avec vous l’histoire, la beauté, l’intensité du message spirituel de ce monde, que l’art du Tintoretto a rendu immortelles.

Luisa Riccato
BestVeniceGuides
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