“Desponsamus te, mare, in signum veri perpetuique dominii”: avec cette déclaration d’union sacrée, le jour de l’Ascension, le doge célébrait le mariage de Venise avec la Mer Adriatique, et il faisait glisser dans l’eau de son bateau de parade, le Bucentaure, une bague nuptiale en or. Orgueilleuse affirmation de puissance maritime, mais non seulement, l’origine de cette cérémonie serait à relier à une bénédiction de la mer pour l’expédition maritime en Dalmatie du doge Pietro II Orseolo en l’an 1000. À celle-ci on ajoutera des véritables épousailles à la suite de la tradition légendaire de la remise d’une bague au doge Sebastiano Ziani de la part du pape Alexandre III, au moment de la paix de Venise avec Frédéric Barberousse en 1177. Aucune autre fête et tradition fut plus importante tout le long de l’histoire de la République de Venise. Aucune autre célébration d’autrefois et d’aujourd’hui nous rappelle d’une manière aussi magique et symbolique que l’existence et le destin de cette ville, née sur de la boue, est intimement liée à la mer.

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